Call to federal political parties - Resumption of passenger train service in Gaspé

La Coalition des Gaspésiens pour l’avenir du train n’appuie ni ne combat aucun parti politique au cours de la présente campagne électorale fédérale. Elle demande toutefois à chacun des partis qui présentent des candidates et des candidats en Gaspésie de prendre fermement position en faveur de la reprise immédiate du transport ferroviaire de passagers dans la région. La péninsule gaspésienne est privée de ses trains de passagers depuis maintenant huit ans. Depuis plusieurs années, VIA Rail répète, lors de son assemblée publique annuelle, que le service reprendra lorsque les travaux de réparation des voies ferrées seront terminés jusqu’à Gaspé.

Pourquoi attendre que la réfection des voies atteigne Gaspé? Après l’investissement de sommes importantes dans des travaux de réparation des voies et de réfection de ponts, notamment par le ministère des Transports du Québec, la Société du chemin de fer de la Gaspésie confirme que l’état des voies permet un retour immédiat et sécuritaire du service de passagers de VIA Rail entre Matapédia et New Richmond.

La Coalition estime que VIA Rail ne remplit pas son mandat de fournir un service ferroviaire adéquat à la population canadienne en allongeant inutilement les délais. La population de la Gaspésie et d’ailleurs pourrait dès maintenant bénéficier d’un service de transport confortable, sécuritaire et écologique, même si l’entièreté de la ligne ne peut pas être desservie pour le moment. Un retour progressif des trains de passagers est plus que souhaitable, il est nécessaire.

En tant qu’aspirants à former le prochain gouvernement canadien, les partis politiques ne peuvent rester indifférents à cet enjeu qui touche VIA Rail, une société mandatée et très largement financée par le gouvernement fédéral. Les voies ferrées sont prêtes à recevoir les trains de passagers dès maintenant entre Matapédia et New Richmond; la Coalition demande des engagements en faveur de cette reprise immédiate du service entre ces deux localités.

The Coalition of Gaspesians for the future of the train does not support or oppose any political party during the current federal election campaign. However, it asks each party that is running candidates in the Gaspé Peninsula to take a firm stand in favour of the immediate resumption of passenger rail transportation in the region. The Gaspé Peninsula has been without passenger trains for eight years now. For several years now, VIA Rail reiterates at its annual public meeting that service will resume once the track repairs are completed to Gaspé.

Why wait until the track repairs reach Gaspé? After the investment of significant amounts of money in track and bridge repairs, in particular by the Quebec Ministry of Transport, the Société du chemin de fer de la Gaspésie confirms that the condition of the tracks allows for an immediate and safe return of VIA Rail passenger service between Matapedia and New Richmond.

The Coalition believes that VIA Rail is not fulfilling its mandate to provide adequate rail service to Canadians by unnecessarily lengthening delays. The population of the Gaspé Peninsula and elsewhere could now benefit from a comfortable, safe and environmentally friendly transportation service, even if the entire line cannot be served at this time. A gradual return of passenger trains is more than desirable, it is necessary.

As aspirants to form the next Canadian government, the political parties cannot remain indifferent to this issue which affects VIA Rail, a company mandated and largely financed by the federal government. The tracks are ready to receive passenger trains now between Matapedia and New Richmond; the Coalition is asking for commitments to resume service between these two communities immediately.